Desvelando la magia: entendiendo cómo funciona un tocadiscos

En el ámbito del audio, el tocadiscos ocupa un lugar especial como puerta de entrada al cálido y nostálgico abrazo de la música de vinilo. Sumerjámonos en el corazón de este icónico aparato, explorando su funcionamiento interno, diseccionando sus componentes y descubriendo el papel fundamental de la velocidad en la entrega de esa magia analógica.

¿Cómo funciona un tocadiscos?

En esencia, un tocadiscos funciona según un principio maravillosamente sencillo: la conversión del movimiento mecánico en sonido audible. He aquí la intrincada danza que se desarrolla con cada giro:
Visión microscópica de una ajuga recorriendo los surcos de un disco de vinilo

  • Fuerza de rotación: el motor del tocadiscos imparte fuerza de rotación al plato, la superficie giratoria sobre la que descansa el disco de vinilo.
  • Fricción y rotación: Cuando la aguja se desliza por los surcos del vinilo, encuentra ondulaciones microscópicas. Este movimiento se traduce en vibraciones mecánicas.
  • Transducción: Las vibraciones viajan a través del brazo, una palanca pivotante, y son transformadas en señales eléctricas por la cápsula acoplada a la aguja.
  • Amplificación: A continuación, las señales eléctricas se envían a través del preamplificador de fono para aumentar su potencia, preparándolas para el viaje a través del sistema de audio.
  • Salida a los altavoces: Por último, las señales ahora amplificadas llegan al amplificador y luego a los altavoces, produciendo los sonidos ricos y cálidos que aprecian los entusiastas del vinilo.

Aguja de un tocadiscos vibrando según las ranuras del vinilo

Anatomía de un tocadiscos: Explorando sus partes y funciones

Estos componentes, más que meros engranajes y palancas, son los arquitectos de la brillantez sónica. Desde el firme plato, donde el disco de vinilo ocupa el centro del escenario, hasta la delicada aguja, el enviado con forma de gema que traduce los surcos en melodías, cada pieza desempeña un papel único a la hora de esculpir la experiencia auditiva.
Las vibraciones de la aguja de un tocadiscos creando la señal eléctrica

El plato giratorio.

Aunque «plato giratorio» y «tocadiscos» se utilizan como sinónimos, un plato es técnicamente parte del tocadiscos. Es donde se encuentra el disco de vinilo. A veces el plato giratorio es también llamado el «mesa giratoria» (del inglés turntable)

El centro del plato giratorio incluye una barra de metal, que mantiene el disco en el centro a medida que gira. El plato en sí es generalmente de metal, normalmente cubierto con plástico o caucho para que el vinilo no se raye.
Plato de un tocadiscos

Los reproductores de discos más baratos utilizan acero para el plato giratorio. Las platos de acero utilizadas en tocadiscos son ligeras y baratas de producir. Sin embargo, estos platos tienen una baja inercia, y cualquier tipo de inestabilidad con la velocidad del motor se amplifica bastante.

Las placas de aluminio tienen un mejor equilibrio, reducen la vibración, y no acentúen las inestabilidades de velocidad de motor. Aunque son más caros.

La rotación de la mesa giratoria está controlada por el sistema de accionamiento de la placa giratoria. Los dos tipos principales de sistemas de accionamiento son el sistema de transmisión por correa y el sistema de transmisión directa.

El sistema de transmisión por correa reduce muy bien el ruido producido por el motor, debido a que correa elástica ayuda a absorber las vibraciones y otros sonidos de baja frecuencia.

Esquema de la transmisión por correa de un tocadiscos

Un sistema de transmisión directa, por el contrario, no utiliza engranajes intermedios, ruedas o correas. La ventaja de un sistema de transmisión directa es que los tocadiscos moderno tienen motores más robustos y deslizadores de control de paso.
Esquema de la transmisión directa de un tocadiscos

Por esta razón, los platos giratorios de transmisión directa se vieron favorecidos por los DJs durante décadas.

La aguja

dos agujas de tocadiscosEn un tocadiscos la aguja que se apoya en el disco de vinilo se llama Stylus. Idealmente, una aguja es un componente en forma de cono hecha de diamante. Es una de las partes de un tocadiscos más importante y hay que cuidarla.

Además de diamantes, también se utilizan zafiros comúnmente para fabricar agujas de tocadiscos. La aguja está conectado al brazo por una tira flexible de metal. La flexibilidad en el medio permite la aguja moverse arriba y abajo dentro de los surcos del disco.

La aguja puede ser esférica o elíptica. Las agujas elípticas tienen la ventaja de aumentar la fidelidad de la música por lo que permite un mayor contacto con el surco del disco. Una aguja esférica proporciona menos fidelidad, pero es más sensible.

La aguja del tocadiscos tendrá que ser reemplazada después de un tiempo, incluso una aguja con punta de diamante. Los expertos recomiendan cambiar la aguja después de cada 1.000 a 2.500 horas de placer auditivo.

El brazo y la cápsula

El brazo de lectura en el tocadiscos sostiene la aguja y, junto con la cápsula, es responsable de producir los sonidos. Los brazos pueden ser rectos o curvados. ¿Cuál es mejor? Depende a quién le pregunte.
Brazo de tocadiscos curvado

Algunas personas insisten que los brazos curvados producen mejor sonido. Pero DJs y artistas del hip hop por lo general prefieren los brazos rectos porque es más fáciles hacer scratching.
Brazo de tocadiscos recto

Como la aguja sigue los surcos del disco, las vibraciones viajan a través de los cables de metal en el interior del brazo y llegan a la cápsula en el extremo del brazo de lectura.

La cápsula contiene bobinas dentro de un campo magnético, y cuando las vibraciones golpean estas bobinas, se transforman en señales eléctricas. Estas señales eléctricas pueden ser amplificados y transmitidos a través de los altavoces.

Amplificadores y preamplificadores

Hoy en día, la mayoría de los receptores de audio están diseñados para las señales que salen de un CD, un DVD o un reproductor de MP3. Eso significa que no están bien equipados para reproducir la señal de audio que sale de un tocadiscos tradicional.

Los tocadiscos antiguos incluyen lo que se llamó un preamplificador de fono para impulsar las señales del tocadiscos a los niveles apropiados, pero carecen de los preamplificadores de los tocadiscos modernos.

Algunos reproductores incluyen preamplificadores para resolver este problema. Si habláis con un verdadero audiófilo, sin embargo, dirá que se necesita un preamplificador dedicado para la mejor calidad de sonido posible.

La amplificación correcta depende cada cápsula. Las cápsulas modernas irán bien con preamplificadores en el nivel de 100pF 150pF. Las cápsulas más antiguas, como los de la década de 1980, funcionan mejor con preamplificadores de nivel 200pF.

Cabe señalar, sin embargo, que, si la cápsula no se ha cambiado desde la década de 1980, ¡deberías reemplazarla en cualquier caso!
Microfono creando la señal electríca

Comprender la velocidad de los tocadiscos

  • Velocidades de giro: La mayoría de los tocadiscos ofrecen dos velocidades de rotación estándar: 33 1/3 RPM (revoluciones por minuto) para los LP, 45 RPM para los singles y, en algunos casos, 78 RPM para los antiguos discos de goma laca. La velocidad correcta es crucial para una reproducción tonal y de tono precisa en los distintos formatos.
  • Estabilidad de la velocidad: La precisión de la velocidad del tocadiscos es primordial. Cualquier fluctuación puede provocar variaciones de tono y afectar a la fidelidad del sonido. Los tocadiscos de alta calidad emplean mecanismos como transmisiones directas bloqueadas por cuarzo o transmisiones por correa de precisión para mantener una velocidad de rotación constante y precisa.
  • Control de tono: Algunos tocadiscos ofrecen funciones de control de tono, que permiten a los usuarios realizar ajustes precisos de la velocidad de rotación. Esto resulta especialmente útil cuando hay variaciones en el proceso de grabación o cuando se reproducen discos antiguos que pueden no ajustarse con precisión a las velocidades estándar.

La señal electríca hace que se creen los surcos en el vinilo
En la sinfonía de la reproducción de audio, el tocadiscos desempeña un papel protagonista, coreografiando con gracia la danza entre la mecánica y la música. Comprender su funcionamiento interno no sólo profundiza nuestro aprecio por la tecnología analógica, sino que también garantiza que podamos extraer el sonido más completo y auténtico de nuestros tesoros de vinilo, tanto si giran al ritmo lánguido de 33 1/3 RPM, como a la energía vibrante de 45 RPM o a la resonancia histórica de 78 RPM. Así que, deja caer la aguja y deja que el tocadiscos teja su encantadora magia.

fuente: klipsch

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